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Le Rajasthan: Bharatpur

Nous voici de retour au Rajasthan, à une cinquantaine de kilomètres au nord-ouest d’Agra. Il nous reste une grosse semaine avant l’expiration de notre visa et nous choisissons de nous installer à Bharatpur, une petite ville à la frontière du Rajasthan. La ville n’a qu’un intérêt touristique limité, mais l’absence de touristes fait partie de son charme.

L’attraction principale de Bharatpur est son parc national, une magnifique réserve d’oiseaux… que nous ne visiterons pas! Grosse déception lorsque nous nous présentons aux portes du parc: non seulement le prix d’accès est très élévé, notamment parce que les enfants paient le même tarif que les adultes, mais surtout les vélos de location disponibles à l’entrée ne conviennent pas pour de jeunes enfants. Nous nous réjouissions de parcourir la réserve à vélo, nous abandonnons désormais le projet de visite.

Qu’à cela ne tienne, il y a d’autres attractions à visiter aux alentours de Bharatpur:

  • Le palais royal de Fatehpur Sikri. Très fréquenté en raison de sa proximité avec Agra, le complexe royal est magnifiquement restauré. Nous y parvenons de bonne heure et profitons d’une longue visite dans le calme.

(A noter: comme pour le Taj Mahal, il est possible d’acheter les billets en ligne et de profiter ainsi d’une petite réduction. L’accès est gratuit pour les moins de 15 ans. Si vous arrivez en taxi, celui-ci vous déposera au parking à 1 km du site. De nombreux rickshaws proposent de faire la navette pour 100rs mais le trajet se fait également très bien à pied.)

  • La vieille ville de Bharatpur: au centre de la cité, d’immenses fortifications encerclent le coeur de la vieille ville, des ruelles, des maisons, et de nombreux palais dans un état de délabrement avancé. Certains sont en cours de rénovation, nous nous promenons dans les cours, sur les toits d’anciennes résidences royales aujourd’hui abandonnées. Le palais principal est entièrement rénové et transformé en un musée plutôt intéressant. 
  • Le palais royal de Deeg: moins connu et fréquenté des touristes, il est cependant beau et agréable, entouré de grands jardins bien entretenus.

L’escale à Bharatpur est également l’occasion de faire une longue étape au même endroit, de profiter du jardin de notre guesthouse toute simple, d’étudier. Le dernier jour, une famille française en tour du monde débarque à notre hôtel. Dommage, les enfants n’auront qu’une après-midi pour jouer ensemble.


Notre hébergement: Jungle Lodge, simple et bon marché mais très agréable.

Le restaurant: City Spice, délicieux dosas à un prix très démocratique.