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Bangkok en famille

Nous voici de retour à la « maison », à Bangkok, notre point de chute en Asie. Nous retrouvons l’appartement que nous louons habituellement, dans « notre » rue, la rue Nakhon Chaisi. Nous retrouvons les stands de nourriture de rue, les jus de fruit, les salades de papaye. Et surtout, nous sommes de nouveau réunis, après 2 mois. Après un court vol, nous nous retrouvons enfin, au hall des arrivées de l’aéroport de Don Muang!

Cette étape n’est qu’une escale, notre vol pour l’Inde est prévu 3 jours plus tard. Nous agrémentons nos journées studieuses de quelques visites encore inédites, alors que nous pensions avoir arpenté Bangkok de long en large.

  • Nous nous rendons à la ferme des serpents de la Croix Rouge. L’endroit abrite un petit serpentarium, une exposition passionnante sur lesdits reptiles et surtout une démonstration de manipulation des serpents. Vraiment impressionnant et intéressant. (Tarif : 200BHT par adulte, 50 pour les enfants)
  • Les enfants vont se faire des frayeurs sur un plancher de verre à 300 mètres de haut au sommet de la tour Mahanakhon. Très spectaculaire!

C’est presqu’à regrets que nous quittons notre ville et notre appartement pour prendre un vol de nuit pour Chennai. 

La famille s’est agrandie le temps d’une photo.

Happy Songkran

Enfilez votre chemise à fleurs, chargez votre fusil à eau, protégez vos effets personnels dans une pochette étanche et préparez-vous à affronter le déluge. 

Mi-Avril, pour le nouvel an bouddhiste, toute la Thaïlande vit au rythme de Songkran, la fête de l’eau pendant 4 jours. 

Au départ une simple façon de laver symboliquement les fautes du passé, la tradition d’arroser famille, amis et voisins de quelques gouttes d’eau s’est muée par endroit en une bataille sauvage et désorganisée, à coup de bassines, seaux et jets d’eau, et surtout d’armes en plastique coloré.

Bangkok, la capitale, est bien sûr le théâtre de batailles débridées, dans le quartier de Silom, par exemple. Ailleurs, la fête est plutôt bon enfant, les résidents installent des piscines gonflables sur les trottoirs de la ville et les enfants arrosent gaiment les passants. 

Alors, lancez-vous à l’eau et jetez-vous dans la mêlée ! « Sawadee Pee Mai », bonne année !

La fête en vidéo!

Quelques conseils pour fêter Songkran avec des enfants :

– Inutile de tenter d’éviter le déluge, il vaut mieux s’équiper en conséquence et profiter de la fête.

– A ne pas oublier: la crème solaire, et la gourde d’eau potable. Ce n’est pas parce que l’on est trempé et que l’on a même parfois froid que l’on n’est pas sensible au soleil et à la chaleur.

– Pratique : un sac étanche avec des vêtements de rechange, pour le trajet de retour. Les batailles d’eau sont interdites sur tout le réseau de métro.

– Les parcs urbains sont parfaits pour faire la fête avec de très jeunes enfants. Les batailles d’eau y sont moins violentes, mais tout aussi amusantes pour les enfants, Thaïs ou non.

Bangkok, home sweet home

Retour à Bangkok, quelques années plus tard, sans doute la ville d’Asie que nous avons le plus arpentée. Nous y avons nos petites habitudes, un hotel confortable au nord de la ville, à courte distance du fleuve Chao Praya, à l’écart d’une rue très animée où se trouve une foultitude de stands de nourriture.

Nous y passons une semaine tranquille, entre leçons et baignade, avant d’accueillir capucine qui nous accompagne pour la suite du voyage.

Nourriture de rue, balades à Chinatown ou dans les grands centres commerciaux, quelques images de ces journées…

Bangkok avec les enfants

Nous commençons à bien connaître Bangkok et nous avons visité de nombreux sites touristiques de la ville. Pas tous, loin s’en faut, Bangkok est une ville qui regorge de curiosités.

Pour nos derniers jours dans la capitale, on se laisse guider par Karen, une amie péruvienne, qui réside à Bangkok depuis quelque mois avec son mari et sa petite fille de deux ans et demi. Notre première expédition nous mène au parc Lumpini, le plus grand parc de la ville, très fréquenté par les familles en mal de verdure. Il y a un lac, des pelouses, une plaine de jeux. Pour le plus grand plaisir de Lise, on commence par une petite excursion en pédalo sur le lac avant de se rendre à la plaine de jeux.

Le lendemain, on découvre le Children’s Discovery Museum, un grand musée, gratuit, dédié aux enfants. Jeux de constructions, déguisements, expériences scientifiques, les petits bourlingueurs peuvent toucher à tout, et ils adorent. On reviendra, c’est sûr!

Songkran, la fête de l’eau

Avec nos petits malades, nous passons quelques jours à Bangkok, au calme dans notre résidence, alors que dans les rues de la ville, c’est la fête. Du 13 au 15 avril 2015, c’est Songkran, la fête de l’eau, le nouvel an bouddhiste en Thaïlande. La fête s’accompagne d’un rituel de purification, qui consiste à arroser délicatement d’eau fraîche les statues de Bouddha, mais aussi les voisins, les amis, les passants… Dans les faits, la fête se transforme en une gigantesque bataille d’eau dans les rues de la capitale.

Le deuxième jour de Songkran, les enfants sont presque rétablis et nous décidons de prendre part à la fête en nous rendant à Khao San Road, le quartier des touristes routards: une succession d’auberges miteuses et bon marchés, de salons de massage, de restaurants aux menus standardisés et de magasins de souvenirs « made in China ». D’ordinaire, nous évitons le quartier, mais nous savons que, pour Songkran, touristes et locaux se retrouvent dans la rue pour faire la fête.

Armés de pistolets à eau, nous voici partis pour explorer le quartier. Au début, on essaie d’éviter les jets d’eau. C’est peine perdue, nous sommes rapidement trempés. Lise s’amuse beaucoup et troque rapidement son petit pistolet contre une arme de plus gros calibre. Loïc et Lucie sont plus méfiants et se réfugient souvent derrière leur maman.

Après la bataille, on se dirige vers un petit parc où la fête continue, de manière plus calme cette fois. Il y a des attractions foraines, gratuites pour les enfants. Heureusement, nous avons pensé à prendre des vêtements de rechange. Bien au sec, les enfants profitent pleinement de la fête!

Retrouvailles à Bangkok

Après une séparation de deux semaines, nous avons retrouvé Lise et François-Xavier à Bangkok. Leur avion a atterri à 5h du matin et ils sont venus nous réveiller dans notre chambre avec du bon pain belge, du chocolat, de la pâte à tartiner… Miam!

L’après-midi, première sortie en famille… à l’hôpital BNH de Bangkok! Les hôpitaux de Bangkok sont très réputés pour la qualité de leurs prestations. Fauteuils moelleux, lustres, la salle d’attente de cet hôpital fait plutôt penser au lobby d’un hôtel de luxe. Direction le service pédiatrique pour Loïc et Lucie, qui ont de fortes fièvres depuis quelques heures. Après quelques analyses, le verdict tombe: grippe de type A. Eh oui, il est possible d’attraper la grippe par 35°c. Nous recevons le traitement adéquat. Diagnostique rapide et service impeccable, nous vous conseillons vraiment cet hôpital si, un jour, vous tombez malade à Bangkok. Cela si toutefois, comme nous, vous êtes bien assurés, car le prix des prestations est élevé.

Voilà pourquoi nous sommes restés quelques jours supplémentaires à Bangkok, en attendant que les petits bourlingueurs se rétablissent.

Petites balades dans Bangkok

Nous avons passé encore quelques jours à Bangkok avant de nous diriger vers l’Ouest et la Birmanie… nous en avons profité pour étudier ou plonger dans la piscine de l’hôtel. C’est le début de la saison chaude en Thaïlande, un peu de fraîcheur est toujours bienvenue.

Nous avons fait un peu de tourisme également: il y a tant de sites à visiter à Bangkok! Flâneries dans les ruelles de Chinatown, jusqu’au Wat Traimit, qui abrite une magnifique statue de Bouddha en or massif! Celle-ci pèse plus de deux tonnes. Malgré le flot de touristes qui nous entoure, les bourlingueurs sont ravis de retrouver l’atmosphère sereine d’un temple. Le lendemain, nous empruntons à nouveau le bateau-bus du fleuve Chao Praya pour nous rendre au musée des barges royales. Ces barges, qui ont pour certaines plus d’un siècle, sont utilisées chaque année pour une majestueuse parade sur le fleuve. Loïc est très impressionné par les grands bateaux qui peuvent accueillir plus de 50 rameurs!

Semaine calme et studieuse à Bangkok

Nos invités sont repartis et les petits bourlingueurs sont restés à Bangkok pour préparer la suite du voyage et progresser dans les leçons, tout cela dans l’ambiance détendue de l’hôtel luxueux où nous logeons. Nous en profiterons pour mettre à jour le blog et vous raconter la suite des aventures de Francine, Bernadette et Frank en Thaïlande. Et nous vous détaillerons aussi les festivités du nouvel an chinois, qui se sera fêté demain dans le quartier chinois de Bangkok.

A très bientôt donc…

Visite des Wat

Textes de Bernadette Abras et Francine Dehan

Wat Phra Kaew et Grand Palais

C’est avec notre jeune guide Lise que Francine Frank et Bernadette visitent le site du Grand Palais : que de couleurs et de brillances! Après nous être déchaussés, nous entrons dans le Wat Phra Kaew, appelé temple du Bouddha d’émeraude, cette petite statue (seulement 66 cm de hauteur) est en jade. Nous admirons le décor digne d’un conte de fée! Lise nous explique la signification des serpents à l’entrée, protection pour le Bouddha. Nous déambulons dans cet ensemble et sommes attirés par des nonnes bouddhistes qui récitent leur prière; très impressionnant aussi le chedi recouvert d’or.

Wat Pho et Wat Arun

L’ après-midi, nous visitons avec tout le groupe cette fois, le plus ancien et le plus grand temple de Bangkok qui  abrite le célèbre bouddha couché de 45 m de long et de 15 m de haut, recouvert d’une feuille d’or. La position couchée est celle précédant l’atteinte du nirvana. Fallait voir notre Lulu se prosternant , mains jointes, devant les Bouddhas.

Le lendemain, après une bonne nuit réparatrice, nous découvrons le Wat Arun (temple de l’Aube) qui ne se visite pas mais s’escalade. Ce temple a été conçu pour recevoir la première lumière de l’aube, d’où son nom. Toute la fine équipe se lance à l’assaut du temple, Bobo se contentera de grimper au premier étage. Pas de dorures clinquantes ici mais un ensemble extraordinaire recouvert de morceaux de porcelaine dans un style khmer.

 

Premières impressions – arrivée en Thailande!

Texte et photos de Bernadette Abras

Après une longue vérification des passeports pour entrer dans le pays, enfin on aperçoit la famille de FX et Joëlle!!! Emotions pour Bobo! Lise saute dans les bras de Francine qui est bouleversée de retrouver ses petits! Embrassade puis le choc! Rapide trajet en   métro aérien puis bus!!! Chaleur, bruit, odeurs, tout nous semble différent! Chinatown pour le repas du soir sous une chaleur peu habituelle pour nous! Puis repos bien mérité après 24 heures sans dormir!!!