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Couleurs d’Oman

Le Sultanat d’Oman est un pays qui mélange avec bonheur tradition et modernité. Cela dit, la qualité des connections internet laissent à désirer, particulièrement hors de la capitale. Voilà pourquoi cet article aura mis tant de temps à vous parvenir.

Pour résumer, voici le compte rendu de cette escale inattendue de 8 jours dans un pays méconnu et riche en couleurs.

Note: cet article détaille nos aventures jour par jour. Afin d’en améliorer la lecture, je l’ai divisé en une série de 8 articles à suivre.

Astuces de voyageurs:

Hébergements: 

A proximité des grandes villes, il est relativement facile de trouver des logements. Pour les familles, la solution la plus pratique est de louer un appartement dans un des nombreux appart’hôtels. A noter que les appartements sont immenses. Par souci d’économie, nous avons parfois dormi à 5 dans une chambre double avec des lits jumeaux suffisamment larges pour accueillir 2 personnes chacun, et simplement installé un matelas supplémentaire au sol. Comptez 20 à 30 OMR (rials omanais) pour une large chambre double.

Le camping sauvage est bien sûr la solution la plus économique. Il est possible partout dans le pays, hors des propriétés privées. Très sûr, le pays se prête à ce type d’hébergement. Trouvez les meilleurs « spots » de camping sauvage sur l’application iOverlander.

Transports:

A Muscat, la solution la plus économique pour se déplacer est le bus. Les bus sont cependant peu fréquents (toutes les 15 à 30 minutes suivant les lignes). Prix d’un billet entre 200 et 500 baisa, gratuit pour les jeunes enfants.

Le taxi et le minibus permettent de se déplacer plus rapidement à un prix raisonnable.

Pour découvrir le pays en indépendants, nous avons loué un 4X4, environ 500 euros pour une semaine. Le 4X4 s’avère utile dans la montagne et le désert. Les pistes sont bien entretenues et ne présentent pas de difficultés particulièrement. Les routes omanaises sont en très bon état, la circulation est fluide, les limites de vitesse très strictes (120 km/h maximum) et contrôlées par de nombreux radars fixes ou mobiles, l’essence est bon marché.

Internet: Les connections internet dans les hôtels sont en général de mauvaise qualité. Nous avions acheté à l’aéroport une carte SIM Omantel valable 30 jours pour 3GB de données à 7 OMR.

Visites: La plupart des sites sont gratuits ou bon marché (la grande mosquée, les forts de Rustaq et Balha). Le fort de Nizwa et le musée national sont plus coûteux, les enfants bénéficient d’une réduction.

Notre première journée à Oman…

Texte écrit par Loïc et Lise

Notre premier jour de voyage s’est passé très bien. Nous sommes d’abord allés dans une mosquée magnifique où se trouvait un lustre énorme au milieu de la pièce. Sur les bords se trouvaient plein de petits lustres. Lucie n’a put y entrer dans la grande salle car elle était trop petite. Joëlle et Lise ont du porter un voile, un pantalon et des manches longues. À l’intérieur de la mosquée, les écritures arabes servent de décoration car on ne peut pas représenter tout ce qui touche à la religion.

Quand nous sommes sortis de la mosquée, nous sommes allés à l’arrêt de bus, mais finalement nous avons pris un minibus pour aller à Muttrah, un des quartiers de Muscat. Nous sommes allés au marché pour acheter…rien. Après, nous sommes allés manger du pain indien avec des sauces dans lequel on le trempe, de la soupe au lentilles et du riz végétarien…miam !!!

Et puis nous sommes allés dans un autre marché et, cette fois, nous avons acheté des dattes sèches et des dattes vertes.

Ensuite, nous sommes allés au musée national et nous avons vu des bateaux, des armes avec des formes spéciales, des monnaies anciennes et des maquettes de châteaux façon Arabes. À la cafétéria, nous sommes allés manger un muffin au myrtilles.

Ratant le bus de peu, on a alors visité de l’extérieur le palais du Sultan de Oman et on a fait un tour au bord de la mer. Puis, nous sommes revenus devant le musée et avons mangé quelques dattes en attendant le bus.

Nous sommes ensuite allés manger le repas du soir, un plat avec du pain indien, des sauces piquantes et du riz. Aussi bon que le repas du midi mais plus piquant, c’était vraiment délicieux ! Nous avons ensuite repris le bus pour rentrer à l’hôtel. Nous sommes passés devant la mosquée et elle était super lumineuse à cause des lumières pour l’éclairer. C’était impressionnant !